As principais luas de Júpiter não serão obscurecidas… Nem mesmo por um eclipse!

25 de Junho de 2014
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As violentas e contínuas explosões nucleares que ocorrem no coração das estrelas originam o seu brilho. A maioria dos objetos no universo, tal como os oito planetas do sistema solar e as luas que os orbitam, só conseguem ser vistos porque refletem a luz das estrelas. Ocasionalmente, um evento raro ocorre e a luz do Sol é impedida de alcançar um objeto. Estes eventos são chamados de “eclipses”.

Designa-se por “eclipse solar” quando a Lua se interpõe entre o Sol e aTerra. e por “eclipse lunar” quando a Terra passa entre a Lua e o Sol projetando uma sombra que cobre a Lua.

O mesmo pode acontecer em qualquer planeta que tenha luas, apesar de tanto quanto sabemos, apenas na Terra existe vida para o testemunhar!

Durante um eclipse esperamos que a Lua ou luas fiquem escondidas na escuridão completa devido ao planeta bloquear a luz proveniente do Sol. Mas quando recentemente os astrónomos observaram as quatro principais luas de Júpiter (Io, Ganímedes, Calisto e Europa) a atravessarem a sombra do planeta, tal não se verificou.As luas tornaram-se mais ténues mas misteriosamente ainda mantinham algum brilho!

Tratou-se de uma surpresa para os astrónomos embora não seja algo incomum. O mesmo fenómeno acontece na Terra quando temos a sorte de vivenciar um eclipse lunar. A Lua escurece e adquire uma cor vermelho escuro mas não fica preta.

A razão da Lua parecer mudar de cor prende-se com o facto de existirem poeiras na atmosfera da Terra que funcionam como um prisma e refratam ou desviam a luz que atinge a Lua. O mesmo acontece às luas de Júpiter pois o planeta tem uma atmosfera altamente nublada!

Cool Fact!

Na realidade, Júpiter é 100% atmosfera e não tem qualquer tipo de superfície sólida! No entanto o seu núcleo pode ser suficientemente denso para que os gases se condensem no estado líquido.

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This Space Scoop is based on a Press Release from:
NAOJ
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